Cover pricing is het inschrijven op een aanbesteding met een prijs waarmee de inschrijver al weet dat de aanbesteding niet gewonnen wordt. Dat wil de inschrijver ook niet. De inschrijver wil wel in beeld blijven bij de aanbestedende partij voor volgende aanbestedingen.

Bedrijven kunnen via cover pricing ook afspreken dat de ene partij (die geen interesse heeft voor een specifieke aanbesteding) bewust een hogere prijs hanteert dan de ander. Het laatste bedrijf vergroot zo de kans op gunning, het eerste bedrijf blijft in beeld voor eventuele volgende aanbestedingen waar wel interesse in is.